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L’Espagne cavale et met un pied en Russie, l’Italie sauve la mise

QUALIFICATIONS MONDIAL 2018 – Grâce à son carton face au Liechtenstein ce mardi (0-8), l’Espagne a quasiment validé son ticket pour le Mondial. Dans le même temps, l’Italie s’est imposée face à Israël (1-0).

L’Espagne a facilement enjambé le Liechtenstein, terrassé 8-0 mardi à Vaduz en éliminatoires pour le Mondial-2018, ce qui permet à la « Roja » de consolider sa première place du groupe G et d’avoir déjà un pied à la Coupe du monde en Russie. Comme à l’aller (8-0), les Espagnols ont marqué huit fois: tête du capitaine Sergio Ramos (3e), doublé d’Alvaro Morata (15e, 53e), frappe d’Isco dans la cage vide (16e), coup franc limpide de David Silva (39e), autre doublé signé Iago Aspas (51e, 62e) et but contre son camp du défenseur Max Göppel (89e). Forte de 22 points à deux journées de la fin, l’Espagne est seule en tête de sa poule avec trois longueurs d’avance sur l’Italie (19 pts), qu’elle a dominée samedi soir à Madrid (3-0).

Surtout, l’équipe de Julen Lopetegui a soigné mardi sa différence de buts générale (+29) et devance largement l’Italie (+12) dans ce domaine. Cela signifie qu’un succès lors d’un de ses deux derniers matches, contre l’Albanie ou Israël en octobre, qualifiera virtuellement la « Roja », tant il apparaît improbable que les « Azzurri » comblent leur retard au nombre de buts inscrits… L’opposition proposée mardi soir par le Liechtenstein n’était certes pas la plus relevée d’Europe, mais les Espagnols ont eu le mérite de ne pas se relâcher après leur triomphe italien. Lopetegui avait d’ailleurs mis en garde ses joueurs contre tout laisser-aller, citant en exemple la France, neutralisée contre toute attente par le modeste Luxembourg (0-0) dimanche.

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